So-net無料ブログ作成

イトマキエイ展示開始@沖縄美ら海水族館 [エイ]

沖縄美ら海水族館の大水槽では、昨年10月頃から、イトマキエイ(モブラ)を展示している。
LY5A5549.jpg
美ら海水族館ではこれまでも、イトマキエイの搬入、展示が何度か行われていたようなのだけど、いずれも長期飼育にはつながらなかったのか、少なくともオレは1度も(美ら海水族館では)見たことがなかった。

イトマキエイの飼育、展示を行っている海遊館で聞いた話では、輸送が難しいそうで、生かして水族館まで運べても、その後、餌を受け付けなかったりして、長期間の飼育に結びつけるのが簡単ではないらしい。
美ら海水族館でも、それまでとは違う輸送や、餌付けの方法が編み出されたことが、今回の展示につながったのだろう。

と、ここまではオレの推測だけど、展示されている水槽からは“何があっても成功させる”みたいな気概? が感じられるのだ。
と言うのも、大水槽で展示されている多くの魚種の内、そのいくつかが見当たらないのだ。
これまで、いつ行ってもいたはずの、言わばレギュラーメンバーが、である。
これも、イトマキ対策らしいのだ。と言うのも、大水槽で泳いでいるイトマキエイはかなり小さな個体なので、大きな魚が数多く泳ぐ大水槽では、捕食されることはなくても、ちょっかいを出すようなヤツもいるかも知れない…… というワケで、その可能性がありそうな魚たちはすべて移動されたというほどの念の入れようなのだ。
そんな至れり尽くせりな待遇に気をよくしてなのか、大水槽の中を機嫌よさげに泳ぐ様子を見ることができる。
LY5A6902.jpg
それを眺めていると、綺麗だなぁ~、可愛いなぁ~ とニヤけてしまうのだけど、いかに綺麗で可愛くて、いつまでも眺めてたくなる…… としても、それだけじゃ驚けないのである!!(なんか無理矢理・汗)
だって、イトマキエイは海遊館でも見ることができるし、そのお陰でオレは何度か見たことがあるからだ。

でも、美ら海水族館にはそこならではの、イトマキエイの楽しみ方ができるのだ。
それは、今回の展示で初めて可能になった、マンタとの直接比較。
かつて海遊館でも同じ水槽で2種類が展示されていたことはあったけれど、水槽が仕切られて、それぞれ別の場所にいたので、直接見比べることはできなかった。
オレはどちらの種類も見ているけれど、同じ水槽でじっくり見比べたのは初めて。意外なくらい違いがあることを発見できたことが面白かった。
LY5A5523.jpg
すぐに分かるのが、泳ぎ方の違い。
イトマキエイは鰭を上に向けたバンザイ状態で漂うように泳ぐことが多いけれど、マンタはほとんどそれをしない。
また、頭鰭をダラリとしたまま泳いでいることが多いマンタに対し、イトマキエイは常にきちんと巻いた状態で泳いでいて、頭鰭を開くところはなかなか見られない。
LY5A6458.jpg
イトマキエイ(開いた瞬間)
LY5A6322.jpg
マンタ(ブラック)

また、マンタは連れ立って泳いだりすることがよくあるのに、イトマキエイとランデヴーすることはなく、逆もまた然り。
人の目にはよく似た姿形の両者だが、当のエイたちにとっては他人であることをきちんと認識しているようなのだ。

先週のブログで、11時半からの水中給餌の話をしたけれど、そこでは両者の異なる餌へのアプローチの仕方を見ることができる。
マンタは餌に突進すると、その場でグルグル宙返りを始める。だが、イトマキエイはというと、勢いよく突っ込んでくるまでは同じなのに、その場でグルグルすることはなく、そのまま通過していき、再アプローチする…… みたいな感じ。
身体能力的にはグルグルもできそうなのに、それをやらないのはそういう習性なのか、はたまた、自分よりはるかに大きなマンタに遠慮してなのか。
これはまた次の機会に、じっくり観察、だな。
とは言え、エイの人気は、例えそれがイトマキエイやマンタとは言え、サメほどの人気はないから、こんな楽しみ方ができる人は、そう多くないのかも知れないけれど……

まだ飼育、展示が始まって日が浅いし、小さな個体が1匹展示されただけなので、何とも気が早い話だけれど、将来的な繁殖や、複数個体の群泳、あるいは同属他種の搬入なんかにも期待してしまいたくなる(笑)
似たような形をしたマンタでは、飼育、展示だけでなく、現在はストップしているけれど繁殖にも連続成功しており、大水槽には水槽産まれの個体が泳いでいるし、他にも珍しい黒色個体(ブラックマンタ)の展示など、とんでもない実績を持ってる美ら海水族館だからこそ、期待しちゃうのである。

自然さながら マンタの摂餌シーン@沖縄美ら海水族館 [エイ]

今さらですが、あけましておめでとうございます!!

携帯サイトとの棲み分けの難しさから、あるいは苦労して撮った写真をパクられまくるのにうんざりしていたりと、ブログの更新を長らく休止していました。
このまま止めてしまおうかなぁ、なんてことも考えたりしたのですが、更新を待ってくれてるようなことを言ってくれる人が、意外にもいてくれたりして、そんな声に後押しされ? 久しぶりの更新。
何だか調子づいてますなぁ、我ながら(汗)

久しぶりの更新だけに、一発目はやっぱり美ら海水族館のマンタの話だろう!! という訳で、その話。

水族館や動物園の話題がメディアで扱われる時、しばしば聞かれるようになった言葉が「行動展示」というフレーズ。
その生き物が本来持った能力を見せる展示のことだが、水族館でもそんな展示を行う施設が増えているような気がする。
例えば、美ら海水族館のジンベエザメの垂直採餌なんかはまさにそれ。
そこに加えて、マンタでも自然下さながらの摂餌シーンが見られるようになったのだ。
LY5A6479.jpg
美ら海水族館のマンタの給餌は、ジンベエザメに給餌が行われる15時と17時の前後に行われている。
だがそれは、水槽の両端で柄杓を使い、水面に餌を流すようにして与える飼育下ならではの給餌法。水槽出口側のアクアルーム(トンネル状になった部分)から見上げれば、その様子を見ることができるが、それは別に驚くようなものじゃない。

マンタは泳ぐ勢いを利用して餌を口の中へと押し込むので、餌の密度が高い場所では、その場に長く止まりつつ、かつ、餌を効率よく口へと押し込むため、その場でグルグルと宙返りを繰り返す。
エアーレーションなどの泡に向かって、グルグルする様子は水族館でも見られることがあったが、グルグルしながら餌を食べる様子はこれまで見ることはできなかった。
そこで、飼育スタッフ氏たちは考えたらしい。どうにかしてマンタ本来の摂餌シーンを見せられないものかと。

そこで考案された結果が、11時半から行われている水槽解説で披露されている。
勢いよく水中へと突き出される棒の先に、餌の入った袋が付いていて、それが水中で傘が開くように開き、中の餌が水中へ撒かれる。
LY5A6983.jpg
餌は一気に水中へと広がらず、しばらく密度の高いまま漂っているので、そこに水槽の中で暮らすマンタたちがその場へ急行し、一斉にグルグルと宙返りを始める。

ひところに4匹ものマンタが集まってきて一斉にグルグルし始める。しかも、その他の個体を避けながら、器用に、しかもすごい勢いでグルグルする様子は、海での生態を知っていようといまいと、素直に“凄い!!”と思える。
LY5A6476.jpg

動画


ここで興味深いのは、グルグルするマンタに対して、イトマキエイ(モブラ)はグルグルしないこと。
美ら海水族館の大水槽には、現在、イトマキエイも泳いでいるのだ!!
LY5A6492.jpg
よく似た両者なのに採餌スタイルは違っているようで、餌に対して勢いよくアプローチするまでは同じなのに、モブラはグルグルはしない。そんな違いが目の当たりにできたことも、個人的には大きな収穫だった。
イトマキエイの話については、この次のブログで!!

ただ、ひとつ問題? があって、このマンタの給餌が行われる水槽前解説が11時30分から始まること。
11時から始まる、オキちゃん劇場のイルカショーの初回と時間が被ってしまうのだ。
イルカショーが終わってすぐ、慌てて大水槽の前まで戻ってくればギリギリ間に合うか? 時間に余裕がある人はイルカショーは次回(13時~)を見に行ってもらうことをオススメしたい。だって、マンタのこの給餌は、11時30分からの給餌解説の時だけだから。
バスツアーとかで、時間に限りがある人には、どちらを取るか悩ましいところ、かも知れない。

個人的にはオキちゃん劇場のイルカショーも見逃して欲しくはないけれど、マンタの摂餌シーンは一見の価値大ありだから、時間がない人は、覚悟を決めてダッシュ、かな?

イトマキエイ 再来@海遊館 [エイ]

少ないとは言え、国内2カ所で見ることができるマンタに対して、13年2月以降、見ることができなかったイトマキエイ。
LY5A4455.jpg
似たような形をした両者だが、水族館の水槽でも繁殖まで実現したマンタとは違い、イトマキエイは飼育、展示が実現したこと自体が奇跡、みたいな飼育の難しい魚である。
海遊館では高知の定置網に入網した個体を、以布利センターで馴致し、大阪へと運ぶというチャレンジをこれまで何度か行っている。
それが成功したのが08年から13年2月まで飼育、展示がなされていた個体。長期飼育、展示を成功させた世界唯一の例だ。
以降、以布利での飼育に成功しても、大阪への輸送ができない、というのが何度かあった。
その中にはオレが失意のドン底に突き落とされることになるタイワンイトマキエイも含まれている。それだって、輸送にこそ失敗しているけれど、飼育には成功していたのだから。
そんなイトマキエイ(Mobula)属の飼育に関するノウハウと実績で他館を大きくリードする海遊館なのだけど、またまたやってくれた!!
11月12日、2匹のイトマキエイが搬入され、展示が開始されたのだ。
LY5A4704.jpg
その時点で知っていれば、ニフレルに行った時に駆けつけたのだけど、オレが知ったのは11月も末頃になってから。
何となく眺めてたtwitterで「海遊館行きました~」みたいなつぶやきのジンベエザメ画像の背景に、イトマキエイの姿が。日付は今年。
慌てて海遊館に問い合わせてみたら、公式発表はまだですが、展示はしています、とのこと。というワケで、再び大阪へ行くハメに。

今回搬入されたのはオスとメスがそれぞれ1匹ずつの2匹。
驚いたのはその小ささ。いずれも体盤幅1.5mほどの幼魚で、その姿を見つけた瞬間、思わず「小っさ!!」と声を上げてしまったほど。
感覚的には、大きめのウシバナトビエイくらいのサイズ感。
恐らく、産まれて間もない個体なのだろうと思うのだけど、このサイズの個体が複数匹獲れたということも驚きだ。
高知周辺にはイトマキエイが多く生息しているのだろうか?

大阪にやってきたこの2匹、水槽にすっかり順応しているのか、とてもリラックスしているように見える。
あまりに小さくて、クラスパーの有無もはっきり確認できなかったのだけど、オスと思しき個体がより小さく、同じ場所でグルグルと回っていることが多かった。
少し大きいメスと思しき個体は、水槽内を広く回遊し、アクリルパネルの前にもやって来る。ここに掲載している写真は、そのメス(と思しき)個体のものだ。

すっかり見慣れた感のあるマンタとは違い、これまで数えるほどしか見たことがないイトマキエイ。似ているような両者だが、こうして眺めていると随分印象が異なることに気付かされる。
例えば、泳ぎ方。
LY5A4809.jpg
イトマキエイはヒレを上に上げたバンザイ状態で漂っていることが多かったのだけど、マンタはそれをしない。
また、マンタの頭鰭は大きいからか、ダラリとさせたままでいることも多いのに、イトマキエイはいつもしっかり巻いていて、開くことがほとんどなかった。だから、ヒレというよりも、角のように見える。
LY5A4686.jpg
また、体型もマンタよりも頭が小さく、前に向かって狭まっているので、より華奢な感じ。
白黒メリハリのはっきりした体色と相まって、マンタよりエレガントに見える気がするのは贔屓目か。その体色も、個体差が大きいマンタと比べると、どの個体も同じような色をしているような気がする。

マンタに比べて水槽に順応しにくいというイトマキエイだが、少なくとも海遊館の2匹に関しては、ホントにそうなの? と思ってしまうほど、どこかにぶつかったり、体を擦ったりすることもなく、優雅に泳いでいた。
もちろん、そうできるのも、海遊館のノウハウがあってこそ、なのかも知れないけれど。

今回はその小ささを活かして、輸送方法をこれまでとは違う方法で輸送したのが功を奏して、非常に状態よく運べたようだ。
いずれにせよ、これだけ小さな個体であるからして、この先の成長を見ることができるというのもありがたい。
定期的に大阪に出掛ける用事ができた、ということかも知れないなぁ(笑)

動画
https://www.youtube.com/watch?v=GsRrR_4pFtg

小さいエイつながり? 8月末にはいなかったものすごく小さなシノノメサカタザメも大水槽に仲間入りしていた。
LY5A4639.jpg

サンシャイン水族館のシノノメサカタザメ・成長記録 [エイ]

久しぶり、と言っても半年ぶりだけど、サンシャイン水族館に行ってきた。
12月だから、という訳でもないのだけど、中途半端に時間がなく、月も半ばになって、ようやく行けた水族館がサンシャイン水族館だった。

いつものように、カメラ片手に館内とお気に入りの魚たちを眺めて回っていたら、ラグーン水槽の主たるシノノメサカタザメの成長ぶりに驚いた。
こんなに大きかったっけ!? って。
IMG_6004.jpg
2014年12月

この個体がサンシャイン水族館へとやってきたのは2011年8月のリニューアルオープンの時。もう3年半くらいになる。
大きくなるのも当たり前の話ではあるのだけど、いつも小さいイメージがあったせいか、見る度に大きくなっていて驚かされてしまうのだ。

ちなみに、3年半前、2011年8月、リニューアルオープン直後の時はこんな感じ。
IMG_1647.jpg
当時はまだ50㎝くらいしかない、恐らく産まれて間もない個体。
成魚には見られない柄もハッキリしていて、頭ばかりが大きいアンバランスさが可愛らしかった。ちょっとカブトガニっぽい?

サンシャイン水族館でシノノメサカタザメを飼育、展示するのはこの個体が初めて。
また、1日も早く水槽の“顔”へと成長させるため、その当時、話を聞いたスタッフ氏は「食べるだけ餌を与えています」と言っていたのを憶えている。
その効果か、リニューアルオープンから3ヶ月後、2011年11月には早くも少し大きくなってた。
IMG_4151.jpg
2011年11月

そこからさらに4ヶ月後の2012年3月。水槽の主としての風格を身に付けつつある?
IMG_9697.jpg

上の写真からさらに1年半ほどが経過した2013年8月。見た目はかなり立派になってきて、サイズも1.3mほどにはなっていただろうか。
IMG_0497.jpg
水槽内での存在感はもちろん、同じ水槽のトラフザメやヒョウモンオトメエイと進路が重なっても避けることはなく、態度? も水槽の王者になってた。

そして最初の写真へと至る訳だけど、シノノメサカタザメのフルサイズは3mオーバー。
つまり、今はまだ成長過程で、この先もまだまだ大きくなっていくはずなのだ。
ラグーン水槽は視覚的効果で実際の大きさよりも大きく見えるようになっているのだけど、このまま順調に大きくなると、そんな意図がぶち壊しになっちゃうのかも? と思う反面、そのくらい大きくなってくれればいいなぁ、とも思う。

それに会えるだけでも結構スゴイことなのに、その成長ぶりを追いかけるなんていう貴重な経験ができたのは、シノノメファンとしてはすごくラッキーなことだったと思う。
サンシャイン水族館には、このシノノメサカタザメの他にも、個人的に成長ぶりを追いかけてる魚が何匹かいるんだけど、比較的簡単に行ける水族館にそういう魚(生き物)がいてくれるというのは、ホント、ありがたい話。

この先もその成長ぶりを楽しみに、今後はもう少し足を運びたいと思う(笑)

マンタの出産 2013 本当の結末@沖縄美ら海水族館 [エイ]

11月23日、東京大学の弥生講堂で開催された「マリノサイエンスフォーラム 海獣三昧」という講演会に行ってきた。
“イルカとの会話”を目指し、認知機能の研究を続けておられる東海大学の村山司教授を中心に開催されているフォーラムで、イベント名の通り、海獣の話題が共通テーマとなっている。
今回の講演テーマは鯨類。登壇された話し手は全部で6名。それぞれが披露された話はいずれも大変興味深く、東京大学という、オレには何とも縁遠いところで開催されていたのも手伝ってか、フォーラム終了後は何だか賢くなったような気分に(笑)

先にも書いたように、いずれの話も大変興味深い内容だったのだけど、中でも、美ら海水族館の植田啓一獣医師の話は、いろいろな意味でとりわけ深く印象に残った。
植田啓一獣医師と言えば、先日死んだイルカのフジの人工尾ビレの発案者であり、その開発にも深く携わった人物として知られているが、現在は主に魚類を担当しているとのこと。
そのため、氏の話には鯨類だけでなく、魚類、それも板鰓類の話題が多く、披露された話、そして写真に、最前列で聴講していたにも関わらず、あっ!! とか おー!! とか、声を漏らしてしまったことも何度か…(汗)

そんな植田獣医師の話で、特に印象深かったのは、やはりマンタの繁殖について。
IMG_0005.jpg
死んだ母親個体。この写真を撮った2週間後くらいに…

このブログでも話題にしているが、2013年、それまで6年連続で繁殖に成功していたメス親が死んでしまった。
水族館の発表では、産後に死んでしまい、産まれた仔もその後、死んだとされていたが、実はそうではなかったらしいのだ。
結論から言うと、母親が死んだのは産後ではなく、仔も産まれた訳ではなかったのだ。

植田獣医師が公開した動画によると、出産を直前に控えた母親は突如、状態を崩し、泳ぎが弱くなり、まるで墜落するみたいに不安定に着底。すぐに仰向けになってしまい、素人目にも“もうだめだ”と思えてしまうような状態だった。
その瞬間を見るために、これまで毎年のように美ら海水族館に足を運んだ身としては、母親個体の死にゆく様子は、やはり何とも言えないものがあった。
まるで目の前でそれが起きているかのような、目の前で流れる動画。死亡を知った時の落胆が蘇ってくるようだった。

しかし、そこからが凄かった。
植田獣医師を始めとする数名の水族館のスタッフ氏たちが一斉に入水。今まさに事切れようとしている母親個体を観客から見えない位置へと運ぶと、植田獣医師が総排出腔に手を突っ込んで、胎内から胎仔を取り出すという荒技に出た。
タイミング的には産まれる寸前。もしかしたら胎仔だけでも救えるかも知れない。そんな思いで胎仔を引っ張り出す。
誰も経験したことがなく、もちろんデータもないチャレンジだ。
そもそも、マンタの飼育下での繁殖例自体、美ら海水族館の例しかないのだからね。

出そうで出てこない胎仔。辺りには溢れ出た子宮ミルクが煙幕のようにモワモワと漂う。
動画でしか見たことがないけれど、マンタの本来の出産は、まさに排出されるみたいな感じ。折りたたまれた仔魚は、フラフラと沈んでいきながら、思い出したみたいに左右のヒレを広げ、不器用に泳ぎ出すのだ。

しかし、苦労の末に引っ張り出された仔魚は、折りたたまれたまま動こうとしない。
植田獣医師を始めとするスタッフたちは、口を動かしてエラに水を送り込んだり、ヒレを広げて動かしてみたりと、生まれ出たことを気付かすべく努力を続けた。
プールの中で仔魚を抱き、ヒレを動かし続けること数時間。ようやく自発的な遊泳行動が見られ始めた。
取り出されて4時間ほどで、何とか泳げるようになったことから、育成用の生け簀へ。

でも、結果は残念ながらご存じの通り。
すぐに死んでしまったのだと思っていたんだけど、2日くらいは生きていたらしい。

フォーラム終了後、植田獣医師から直接話を聞くことができたのだけど、マンタの出産や繁殖等々、まだまだ分からないことばかりなのだそうだ。
IMG_2883.jpg
父親個体。現在は展示はされていないけれど、健在のはず。

何しろ、繁殖例は同一ペアの6回のみ。それだけあれば、と思ってしまうが、妊娠期間や繁殖スパンなどなど、すべてのマンタがそうなのか、それともあのペアだけがそうなのか、など、やはり複数の例と比較してみなくては、結論付けはできないものらしい。
そりゃあ、そうだよね。

植田獣医師は、様々な治療や処置など、マンタやジンベエザメなど大型の生物とやり取りのことを“戦い”と言っていたけれど、ここでしたマンタの話に関連する動画、そしてその他の動画を見ると、それが冗談でも何でもなく、本当に戦いなんだろうなぁ、と納得させられてしまった。

植田獣医師の話は、オレの特別興味のある内容だったので深く印象に残ったけれど、水族館のスタッフの人たちは、どこでも似たような“戦い”を繰り広げているのだろうと思う。

水族館ってスゴイよね、まったく。

沖縄美ら海水族館 マンタの話あれこれ [エイ]

2010年以降、沖縄行きの原動力となっていたのは、美ら海水族館のマンタの出産シーンを見ること、だった。
連続出産を成し遂げていた母親個体が昨年死んでしまい、その目的を失ってしまったというのは、以前のブログでも書いた通り。
昨年の時点で大水槽を泳いでいた5匹は、いずれも血縁関係があるのに加え、その内4匹は大水槽生まれの個体のため、年齢的にも若く、今後の繁殖計画はどうなってしまうんだろう? オレが貴重なシーンに遭遇する可能性はもうないかも知れない…
悲観的な気分になるばかりだった。

そして今年。オレが行くより1ヶ月半ほど前に行った友人によると、マンタが4匹とあった。
5匹いたはずなのに…
いろいろ気になって仕方がない。
そして今年の沖縄遠征。到着初日は水族館に行かない予定だったのに、時間的に行けそうだったので、1時間半ばかり。
オレを美ら海水族館へと導くのは、結局、いつもマンタだ。
IMG_2978.jpg
早速、大水槽に向かうと、確かに4匹しかいない。
しかし、昨年までいた個体とは違っているようで、少なくとも2匹は確実に変わっていた。
ちょうど、その場に飼育スタッフ氏がいたので聞いてみると、昨年までの個体とはやはり入れ替わっているそうで、その時からいる大水槽生まれの個体は1匹だけ。
それ以外の4匹は予備槽へと移動になったのだとか。
その理由は、もちろん繁殖を見越してのこと。以前の5匹は先にも書いた通り、血縁関係にあるため、そのまま同居を続けていると血が濃くなってしまう恐れがあるから。
つまり、将来的なこともいろいろ考えた上でのメンバーチェンジだったという訳だ。

水槽のマンタに目をやると、雄が雌を追い回すこともしばしば。
IMG_2435.jpg
IMG_2952.jpg
交尾を終えると、それ以降、追尾することはあまりないらしいのだけど、このオスはかなりやる気があるらしい?

「あれなら、近い将来、繁殖もうまくいきそうですね」なんてスタッフ氏に投げかけると、「実は、今年、交尾が確認されてるんですよ」とそのスタッフ氏。
「!!!!!!!」
昨年までの母親個体の死亡で、見ることを切望していたシーンが再び見られるかも知れない、ってことだ。
目の前がパアッと明るくなったような気がした。
もちろん、来年見られるとは限らないし、見られない可能性の方がはるかに高いのだろうけど、飛び跳ねたくなるみたいな気分だった。
その後、今後の計画についての話をいろいろ聞かせてもらっていると、その会話の中で、「オニイトマキエイをやってみたいんですよね」

ちびりそうになった(笑)

オニイトマキエイもマンタの1種だが、美ら海水族館にいるナンヨウマンタ(Manta alfredi)よりも大型化するとされるM. birostorisのことである。
沖縄の近海なんかにはいないのかと思っていたら、定置網に入ることがあるそうで、しかも、展示を目指して水族館へ搬入したことがあるとのこと。
だが、展示されていないのは、捕獲されるものが大型個体であることも手伝ってか、同属でもナンヨウマンタより扱いが難しいらしい。
とは言え、それを見られる可能性はある訳で、いや、実際に見ることができないとしても、見られるかも知れない、という夢が見られただけでもラッキーだ。
だって、見られる可能性があるなんて、思いもよらなかったのだからね。
ただ、稀種であることは間違いないようで、話を聞かせてくれたスタッフ氏も「2回しか見たことないです」と言う。
でも、2回も見たことがある訳で、これは期待せずにはいられないよね。

ラッキーついで? に、5月にオレが失意のどん底に落ちる原因となったモブラ(イトマキエイ)についても聞いてみると、イトマキエイやヒメイトマキエイが定置網に入網することがあるそうで、こちらも展示に向けた取り組みを行ったことがあるとのこと。
こちらは餌付けが難しいそうで、いい状態で運べても、餌をなかなか受け付けてくれないらしい。
でも、こちらについては、オニイトマキエイよりも見られる可能性は高いのかなぁ? 話を聞いていて、そんな風に感じたのだけど…

話の内容がないようだけに、すっかり時間を忘れてしまい、宿の食事の時間を過ぎてしまった。後ろ髪を強烈に引かれながら、その場を後にしたのだけど、惜しむらくは、そのスタッフ氏の名前を聞いてくるのを忘れたこと。
オレの心を見透かすかのように、オレ好みな話題を次から次へと。心をがっちり掴まれた感じですわ(笑)まったくありがたい限り。

美ら海水族館では、出口前で「わくわくアクアラボ」という簡易的なトークショーが日に2回、行われている。
タイミングよくその近くを通ったので、話を聞いていくことに、お題は魚の給餌について、だった。
そこに出てきたのがマンタ用の給餌器。飼育スタッフ氏によって作られたものだ。
IMG_2794 (2).jpg
長い竿の先に付けられた柄杓に、500~800gの餌を入れて、ひとりが2匹のマンタに給餌をするのだそうだ。ちなみに、水温が高く活性の高い今時期は、1匹あたり8㎏ほどの餌を食べるらしい。

マンタの餌やりは、エプソン品川アクアスタジアムで何度も経験しているし、水族館が違ってもやり方は同じ。だから、美ら海水族館でもやってみたいなぁ、なんて思ってた。
しかし、エプソン品川よりも水槽も個体も大きい。ヒレが壁に触れないよう、できるだけ壁から離れた位置で給餌したいと、竿はかなり長め。3mくらいあるだろうか?
IMG_0018.jpg
美ら海水族館の給餌風景。撮影したのは今年じゃないけど。

そこに1回分500gの餌(と同量の重り)を入れたものを持たせてもらったのだけど、端を持っていることもあって、数字からは想像もできない重さで、両手がプルプルしてくる。
その場で話を聞かせてくれたスタッフ氏によれば「重いですけど、女の子のスタッフもやってますよ」とのこと。
最初はフラフラしながらでも、だんだん慣れて(力が付いて)、できるようになるらしい。
でも、夏場の今時期の給餌量なら1匹あたり約15回。2匹でその倍。
やっぱりオレには無理そうだ…

と、マンタについていろいろ聞かせてもらうことのできた今回の美ら海水族館訪問。
話的には、これまででもっとも内容充実で満足感が高かった。
やっぱり、美ら海水族館って凄いねぇ… 結局はそのひと言に尽きるような気がしたよ。

マンタの出産 2013@沖縄美ら海水族館 そして訃報… [エイ]

2013年5月31日、沖縄美ら海水族館で2011年以来、2年ぶりにマンタの仔が産まれた。
http://oki-churaumi.jp/info/news/archives/8424
IMG_9950.jpg
その出産シーンを見ようと、2010年以降、毎年その時期に沖縄に足を運んでいるが、今年もその出産シーンに立ち会うことはできず、4回目の挑戦も失敗。例によって? 美ら海水族館やそこにいる生き物についての熟練度ばかりが高まる結果となった。
ただし、これまでと違っていたのは、いつもは行くと産まれた後だったものが、今年は早過ぎたこと。オレが行ったのは5月10日前後だったので、20日も早かったことになる。出産を控えた膨らんだお腹(と背中)を眺めながら、今まで味わったことのない残念さや、無念さを噛みしめてきた(苦笑)
IMG_0006.jpg
ちなみに、今年の仔の妊娠期間は383日とこれまでで最も長く、最も短かった2011年より20日、それまでの最長期間である07年よりも9日も長かった。
あまりにも産まれてこないから、毎日、美ら海水族館のHPを日に何度もチェックする日が続いた。
ちなみに、出産は11時半頃だったそうで、その頃、その場にいれば、出産シーンが見られたんだなぁ、と思うと、やはり悔しさというか、残念さがこみ上げてくる。

昨年、2012年は出産のニュースが聞かれなかったが、実は死産だったのだ。
例年通り、その時期に沖縄に行ったオレは、とても妊娠しているとは思えない薄い体の母親個体を見ながら、また負けた… とガッカリしつつ飼育スタッフ氏に聞いてみると…
「今年は死産だったんです」とのこと。
例年、出産は6月末頃に行われていたが、昨年はそれよりも1ヶ月ほど早く産まれてしまい、産まれた時点で既に死んでいたらしい。
出産シーンを見ることはこの時もできなかったワケだが、理由が魚側だったこともあってか、いろいろな意味でとても残念な結果だったものの、すんなり受け入れられた。
交尾の痕跡は確認されたとのことだったので、希望も翌年へと持ち越すことに。

そして2013年。
例年より早まるはずの出産時期が読めず、結局、美ら海水族館に連絡。
いつぞやと同様、魚類飼育課の名前で、丁寧な回答を頂いたのだけど、それによると昨年の交尾が5月13日。そこから約1年前後の大潮の日を狙い、予定を組んだ。
和歌山遠征に行ったばかりということもあり、経済的にはかなり厳しかったけれど、こればっかりは仕方がない。

そして結果は冒頭、というワケだが、大水槽で観察していた飼育スタッフ氏に話を聞くと、出産が近づくと、総排出腔が開いてくるのだのこと。また、出産間近になると、オスの追尾が始まり、それがどんどん激しさを増すのだという。
IMG_0282.jpg
あまりの追尾の激しさに、メスは餌を食べにすら来られなくなるらしい。
しかし、妊娠した母親個体はよく餌を食べていると言うし、追尾もされておらず、見た目にも平和。話を聞けば聞くほど、出産はまだまだ先だよ、と言われているようでガッカリ感が増す。
そんな時、目の前を泳ぐ母親個体の総排出腔が開いてきた。
もしや!! と色めきだった直後…
糞でした。

交尾から1年が経過した5月13日の時点で、あと10日くらいはかかるんだろうなぁ、なんて思いつつ沖縄を後にしたのだけど、実際はそれからさらに18日もかかった。
出産のニュースにホッとしたのも束の間、そのニュースを読み進めていくと、とんでもない一文が。
母親個体が出産直後に死にましたと…!!
IMG_0270.jpg
この個体の死亡は、約15年の飼育歴だけでなく、今後の繁殖実績のストップも意味する。
つまり、“出産シーンを見る”という、オレの5年に及ぶ大きな目的も失われてしまったということ。もちろん、この先に見られる可能性もゼロではないが、それに遭遇できる可能性は、著しく低くなってしまった。何しろ、繁殖に成功しているのは、この7年間ずっと同じペア。死んだ個体以外のメスは、水族館生まれでまだ若く、繁殖できるようになるには、あと何年かかかるだろうし…

オレにはこれ以上ないショッキングなニュースだった。個人的には2013年最悪の出来事。心の中に穴が空いてしまったようだ。
それを知った6月1日は、1日家でヘコんでた。
これまで4回の沖縄行きはすべて空振りで終えていたから、そろそろ止めたい、なんてどこかで思っていたのも事実だけど、こんな形では終えたくなかった。

マンタの出産について、前館長の内田詮三氏に話を聞いた時のこと。
「結局は運ですよ」と内田さん。
その時は「そんなの分かってるよ!!」と内心思ったものだが、今になってその言葉が、頭の中に強くよぎる。
運があれば、水族館どころか海の中で出産シーンに遭遇しちゃう人もいるワケだし、結局の所、オレにはそれがなかったということなんだろうけど、母親個体の死で、希望すらも摘み取られちゃった感じで、ただただガックリ。

もっとも、マンタの出産シーンなんて、奇跡みたいな出来事をこの目で見る!! そんな夢を現実味のある形で見られただけでもよかったのかも知れない。

残念すぎてどうにかなりそうだけど、とりあえず、今年生まれの仔が公開されたら、その仔マンタを見に行くことで、これまでの挑戦を締めくくりたいと思う… 
そのつもりだったのに、何と、産まれた仔も生後2日目にして死んでしまったとのこと…

仔が無事に産まれたことが、母親個体を失ったショックに対して、気持ちの拠り所だったのに…
母親に続き、仔まで…
もうどうすりゃいいんだ… 今はそんな感じ。
何だか、沖縄まで遠のいてしまったような気分だよ。

訃報 海遊館のマンタ&イトマキエイ [エイ]

最近、水族館での残念なニュースが続いている。
それも貴重な個体が失われるケースが多く、余計に残念に感じてしまう。
もっとも、そうした個体だからこそニュースになるとも言えるのだけど、それらに会えないと思うと、やはり残念としか言いようがない。
とりわけ、個人的には、海遊館のマンタ、イトマキエイが相次いで死んでしまったことは非常に残念に思う。
IMG_2072.jpg
マンタが死んだのは4月11日のことらしい。
99年から展示が開始され、今年で飼育14年目。死んだ理由は現在調査中とのこと。
海遊館のこのマンタは、オレが初めて見たマンタでもあった。
神戸での仕事の帰りに立ち寄った時のことだった。
初めてだったこともあるだろうけど、その姿に釘付けになったのは言うまでもない。
今でもオレの中では特別な存在の魚だが、それもこの時から始まったのだ。
IMG_2170.jpg
今となっては、ウチから近いエプソン品川アクアスタジアムでも見られるし、美ら海水族館に行きさえすれば、複数が泳ぐ所も見ることができる。
そういう意味では、以前ほどの特別感はなくなっていたけれど…
マンタの写真を撮るのはどうも苦手で、自分で納得できる写真はなかなか撮れないのだけど、この個体については、ロクな写真がなく、次行った時にはちゃんと撮らなきゃ、なんて考えてた。
それももうできなくなっちゃったなぁ。


そしてイトマキエイ。
IMG_1861.jpg
こちらは、海遊館でしか見られない唯一無二の存在だった。
最近まで知らなかったのだけど、死んだのは2月のことだったようだ。
マンタ同様、こちらも初めて見た個体だが、展示が開始されて間もない頃、見てみたくて仕方がなくて、新幹線に飛び乗った憶えがある。08年6月のことだ。
その時は、正直、こんな長く生きるとは思ってなかったから、見に行ったのは搬入後4日目だったかな? とにかく慌てて見に行った。
その後、海遊館には3回ほど足を運んだけれど、いつもこのイトマキエイに見とれてた。
IMG_2180.jpg
マンタとは違い、飼育が難しいのが水族館で展示されない大きな理由だが、それを可能にしたという点では、特別な個体だったのだろう。
そういう意味では、この先、再びその姿を見ることは難しいと思われる。
海遊館、否、関西に行く最大の楽しみだったのに、それが失われてしまったのは、オレにとっては大きな損失だ。
マンタと違い、こちらはその他で見ることもできないのだから、その残念さたるや…

でも、オレに初めてのマンタと、イトマキエイという不可能を可能にしてくれた海遊館には感謝したい。
またいつの日か、再び会える日を期待したいと思う。

シノノメサカタザメ [エイ]

ノコギリエイ、ジンベエザメ、シロワニ、マンタ…
スナメリとかシロイルカもそうだな。

これらは、日本の水族館で展示されているすべての個体をオレが見たことがある生き物。
今年、ここにシノノメサカタザメが加わった。
IMG_2502.jpg
大阪海遊館の個体。オレが初めて見たもの… ではもちろんない(笑)

昨年8月に新生オープンしたサンシャイン水族館にいるものを見た時点で、全個体制覇が完了していたのかも知れないが、最後の1匹になるはずだったうみたまごの個体がいなかったことを確認した時点で、全国シノノメ制覇が終了した(はず)。
いないようで、意外とあちこちにいるものだから、結構時間がかかった。
シノノメサカタザメが見られる(た)水族館は、

おたる水族館
アクアワールド大洗
サンシャイン水族館
新江ノ島水族館
大阪海遊館
しものせき水族館海響館
足摺海洋館
いおワールドかごしま水族館
沖縄美ら海水族館

以上、9カ所。いずれもオレが行った時が基準になっているので、その後、死んでしまっていれば、現在見られない所もあるかも知れない。
今年に入ってから、大洗、サンシャイン、エノスイのものは泳いでいるのを見ているので、行けば確実に会えるはずだ。

それにしても、増えたものだ。
オレが初めて見たのは約20年前、海遊館でだったが、その当時は、少なくとも関東の水族館で見ることはできなかった。
まぁ、エノスイも大洗も、今の水族館になる前の話だけれど…

初めて行った海遊館で、水槽の広さや深さに圧倒されていたオレの前を、見たことがない魚が横切った。それがシノノメサカタザメとのファーストコンタクト。
その時は、名前どころか存在すらも知らなかったのだけど、“何てカッコいい魚なんだ!!”と、まるで雷にでも打たれたような、強烈な衝撃を受けたことを憶えている。
以来、それが見たくて、できれば家でも飼いたくて(当時のオレは今以上にアホだったのだ・笑)、しばらくは明けても暮れてもシノノメのことばかり考えてた。
いろいろ調べたものの、結局、その当時は会おうと思ったら、大阪まで行くのが一番手っ取り早く、学生にはなかなか会いに行くのが難しい、憧れの存在となっていた。
それから月日は流れ、04年に江ノ島水族館が新江ノ島水族館としてリニューアルオープン。その大水槽の目玉として迎え入れられたのが、何とシノノメサカタザメだった。
新生エノスイは、06年から水族館巡りを始めたオレにとって、馴染み深い水族館のひとつとなり、同時に、シノノメもいつでも会える存在になった。
その頃のエノスイには、3匹もシノノメがいて、その内の1匹は、本当に相模湾で捕獲されたものだったらしい。

上記のように、シノノメサカタザメを飼育している水族館は、西に多い。
だが、サンシャインが加わったことで、関東周辺でも3カ所で見ることが可能だ。
サンシャインの個体は、全国でもっとも新しく飼育、展示を始めたもので、現時点ではもっとも小さい。とは言え、昨年のオープン時に比べると、だいぶ大きくなってきたので、小さく可愛らしい姿はあと少し。
IMG_9698.jpg
写真は3月に撮ったものだが、既にあの水槽の主のような風格を漂わせつつある。
余談ながら、サンシャインの水槽は、シノノメが泳ぐ水槽としてはもっとも小さく、その中で大きくなった時、どんな風に見えるのかも楽しみだ。

関東ではアクアワールド大洗で見ることができるというのは上に書いた通り。
導入されたのは09年と比較的最近のことながら、今ではすっかり大きくなり、大水槽を堂々と回遊している。
IMG_7048.jpg
狙い目は大水槽の餌の時間。
大洗のシノノメは水槽の上部を泳いでいることが多く、その姿が少々見にくい。
だが、餌の時間になると、下の方までやってくるので、じっくり見られるのだ。
シノノメは個別に給餌されているので、この餌を食べることはしないが、写真に撮ったりするならこの時間がチャンス。
もっとも、それはオレが行った日だけかも知れないので、普段はいい位置を泳いでいるのかも!?

関東では3館3匹だが、北日本という意味では北海道のおたる水族館にも1匹いる。
IMG_2784.jpg
茨城以北では唯一の個体であり、もちろん北海道でも唯一の存在。
北海道で展示されるのはこの個体が初めてだったそうだ。
水族館に入ってすぐの大水槽にいるが、その水槽では一番大きな魚でもある。
全国的に見ても、かなりの大きさではないだろうか?

大きさという意味では、恐らく、日本最大の個体は沖縄美ら海水族館にいる個体だろう。
IMG_9996.jpg
2匹いるが、前からいるメス個体は特に大きくて、全長で3mは超えていそうな感じ。
同じような大きさのサメばかり入った水槽の中にいるので目立たないが、とにかくデカい!! もし、実際に見に行った際は、その個体の横に自分が寝そべったところを想像してみて欲しい。恐らく、自分の身体の倍はあることに気がつけるはずだ。

大好きで、強い思い入れのあるシノノメサカタザメの全国制覇を成し遂げたので、次は何の制覇を狙うかな!?

おたる水族館のエイ(大水槽の話) [エイ]

入館するとすぐにパノラマ大水槽という容量420tの大水槽に迎えられる。
IMG_0617.jpg
おたる水族館では最大の水槽なんだけど、とにかく横幅が広く、どこまで続いてるの!? と思うくらい横に長く広がっている(ように見える)。
その割に容量がさほどでもないのは、奥行きと高さが少ないからだと思うのだけど、照明が暗く、水槽の奥がほとんど見えないことも手伝ってか、見た目には1000t級の大水槽に見える。
でも、よくある水族館の大水槽とは違って、中を泳いでいるのは基本的にサメとエイ。
それ以外はサバの大きな群れが入っている程度で、魚種のバリエーションは少ないのだけど、反面、そこにいるエイの充実ぶりは少々意外だったほど。
同じ水槽にいるサメもエイを上回る種類数がいるのだけど、泳ぎ回って存在感をアピールするようなサメは1種類しかおらず、全体的にあまり目立たないのでエイが主役と言っていいと思う。
北海道でエイといえば、地元の海で捕れるメガネカスベなどのガンギエイ類を連想するが、この水槽を泳いでいるのは、いずれも沖縄など南方からやってきた種類ばかり。
つい先日も沖縄からウシバナトビエイがやって来たばかり。
IMG_0237.jpg
ウチから近いエプソン品川にもいるせいか、はたまた沖縄美ら海水族館で山ほど見ているからか、個人的にはさほど珍しい印象のないエイだが、北海道初上陸だとのこと。
そういう意味では、おたる水族館でもっとも“旬”な魚。
そんな風に聞くと、ちょっと特別なものに見えてくるでしょ!?(笑)

その他にも大きなホシエイやマダラトビエイが泳いでいるのだけど、驚きなのはこれまた北海道唯一のシノノメサカタザメ。
IMG_0606.jpg
導入された際、HPでアナウンスされているのを見た憶えがあったのだけど、その時の印象からもっと小さな個体を想像してた。でも、実物を見てビックリ!!
現在日本の水族館で展示されている個体としては、沖縄美ら海水族館にいるものに次ぐ大きさではないだろうか?
日本中の水族館でシノノメを見てきたオレが驚いたくらいだから、相当な大きさのはずだ。
幅広い水槽をゆっくりと回遊するように、泳ぎ続けていて、目の前を通り過ぎてもしばらく待っているとまた戻ってきてくれる。
北海道ではおたる水族館だけで見られる唯一の個体。というか、茨城(大洗以北)の東日本でも唯一の個体だ。
個人的な余談だが、おたるの個体を見たことで、まだ見ぬシノノメは大分のうみたまごのものを残すのみとなった。

エイが主役!! としてしまうのには、予期せず遭遇したヒョウモンオトメエイの存在も大きい。
IMG_0598.jpg
これもいつぞやHPでアナウンスがなされていたような記憶もうっすらあるのだけど、昨年やって来たらしい比較的小さな個体が2匹(だと思う)。
どちらも鮮やかなヒョウ柄が綺麗な個体だ。
比較的水槽の前面にいることが多いので、その姿がすぐに見つかるのも嬉しいところ。
もちろん、このヒョウモンオトメエイも北海道では唯一の展示館である。

スター性の高いエイの中にあって、種類数では上回るサメは泳がない種類が多いせいか、ちょっと目立っていないが、これまた北海道ではここでしか見られないクロヘリメジロが唯一、その存在感を見せつけている。
IMG_0596.jpg
水族館で泳ぐサメ(メジロザメ類)といえば、ほぼツマグロがメインなのだけど、おたる水族館にはそのツマグロがおらず、その役はまだ若いクロヘリメジロが引き受けている。
ツマグロよりも大きくなる種類であり、その成長が楽しみな存在でもある。
大きさでは同じ水槽のホシエイやシノノメサカタザメに負けているけれど、サバの群れを掻き分け、その中を悠々と泳いでくる様は、この水槽の主はオレだ!! と言わんばかりの風格だ。やっぱりカッコいいサメだね。いつ、どこで見ても満足感の高い魚だよ。

同じ水槽にはトラフザメやネムリブカも入っているのだけど、未確認ながら、これらのサメも北海道ではおたる水族館でしか見られない種類である可能性が高い。
板鰓類に関しては、ほぼすべてが“北海道でここだけ!!” 北海道のサメ・エイ好きには、たまらない水槽なはずだ。
そう考えると、もう少し水槽が明るいと、もっと嬉しいのだけどねぇ…
ご用の方はmistralaquqrium@gmail.comまでご連絡下さい。
メッセージを送る